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Departamento de Infecciones de Transmisión Sexual, Sida y Hepatitis Virales

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Sífilis

Qué es

Es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Treponema pallidum. Puede manifestarse en tres etapas. Los mayores síntomas se dan durante las dos primeras fases, un período en que la enfermedad es más contagiosa. La tercera fase puede no presentar síntomas, por lo que da la falsa impresión de cura de la enfermedad.

Todas las personas sexualmente activas deben realizar la prueba de diagnóstico de la sífilis, principalmente en las embarazadas en el primer trimestre de gestación, ya que la sífilis congénita puede causar aborto, malformación del feto y muerte al nacer. Además, se requieren cuidados especiales durante el parto para evitar secuelas para el bebé, como ceguera, sordera y deficiencia mental.

Formas de contagio

La sífilis puede transmitirse de una persona a otra durante las relaciones sexuales sin condón con una persona infectada, por transfusión de sangre contaminada o de la madre infectada al bebé durante la gestación o el parto. Usar condón en todas las relaciones sexuales y realizar un control adecuado durante el embarazo son medios simples, viables y baratos de prevención de la sífilis.

Signos y síntomas

Los primeros síntomas de la enfermedad son pequeñas heridas en los órganos sexuales y bultos en las ingles, que surgen entre 7 y 20 días después de una relación sexual desprotegida con una persona infectada. No hay presencia de dolor, picazón, escozor ni pus en la herida ni en las ingles. Incluso sin tratamiento, esas heridas pueden desaparecer sin dejar cicatriz, pero la persona continúa enferma y la enfermedad se desarrolla. Al alcanzar una cierta fase, pueden aparecer manchas en diversas partes del cuerpo (incluso en manos y pies) y caerse el pelo.

Tras algún tiempo, que varía de una persona a otra, las manchas también desaparecen, lo que hace pensar que ha habido una mejoría. La enfermedad puede permanecer estacionaria durante meses o años, hasta el momento en que surgen complicaciones graves, como ceguera, parálisis, enfermedad cerebral y problemas cardíacos, que pueden incluso conducir a la muerte.

Tratamiento

Se recomienda acudir a un profesional sanitario, pues solo ellos pueden realizar un diagnóstico correcto e indicar el tratamiento más adecuado, dependiendo de la fase de la enfermedad. Es importante seguir las orientaciones médicas para curar la sífilis.

Sífilis congénita

Es la transmisión de la enfermedad de la madre al hijo. La infección es grave y puede causar malformación del feto, aborto o muerte del bebé, cuando nace gravemente enfermo. Por eso, es importante hacerse la prueba para la detección de la sífilis durante el control prenatal y, en caso de resultado positivo, tratar correctamente a la mujer y a su pareja. Ésa es la única manera de evitar la transmisión de la enfermedad.

Signos y síntomas

La sífilis congénita puede manifestarse inmediatamente después del nacimiento, durante los dos primeros años de vida del niño o después de ese periodo. En la mayoría de los casos, los signos y síntomas están presentes desde los primeros meses de vida. Al nacer, el niño puede tener neumonía, heridas en el cuerpo, ceguera, dientes deformados, problemas óseos, sordera o deficiencia mental. En algunos casos, la sífilis puede resultar fatal.

El diagnóstico se da a través de un análisis de sangre, que debe ser solicitado en el primer trimestre del embarazo. Se recomienda hacer las pruebas dos veces durante el embarazo y repetirla inmediatamente antes del parto, ya en la maternidad. Quien no haya realizado el control prenatal, debe hacerse la prueba antes del parto. El mayor problema de la sífilis es que, en la mayoría de los casos, las mujeres no sienten nada y no la descubren hasta que se hacen la prueba.

Tratamiento

Cuando se detecta la sífilis, el tratamiento debe ser indicado por un profesional sanitario y debe ser comenzado cuanto antes. Las parejas también han de hacerse la prueba y recibir tratamiento, para evitar una nueva infección de la mujer. En caso de embarazadas, es muy importante que el tratamiento se realice con penicilina, pues es el único medicamento que puede tratar a la madre y al bebé. Con cualquier otro medicamento, el tratamiento del bebé no sería adecuado. Si presentara sífilis congénita, necesitaría permanecer ingresado durante 10 días para el tratamiento. La pareja también deberá recibir tratamiento para evitar la reinfección de la mujer embarazada y el ingreso hospitalario del bebé.

Cuidados con el recién nacido

Hay que hacerles la prueba de la sífilis a todos los bebés, independientemente de los resultados de los exámenes de la madre. Los bebés que hayan tenido sospecha de sífilis congénita han de ser sometidos a una serie de exámenes antes de recibir el alta.

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